Changing Roles of Librarians and Library Technicians

Norene James, Lisa Shamchuk, Katherine Koch

Abstract


What significant changes are librarians and library technicians experiencing in their roles? A survey put forward across Canada to librarians and library technicians addressing this question was conducted in February 2014. Eight hundred eighty-two responses were obtained from librarians, defined as MLIS graduates, and library technicians, defined as graduates from a two-year library diploma program. Respondents needed to have been employed in the last two years in these roles and students of either an MLIS or LIT program were also welcome to participate. The results suggest that both librarians and library technicians perceive their roles as growing in scope and complexity and that the lines of responsibility are blurring. A majority of respondents indicated that they perceive a change in their roles in the past five years and commented on what the perceived changes were. Librarian and library technician roles may be shifting away from what may be viewed as traditional or clearly defined responsibilities and both librarians and library technicians may be taking on new tasks as well as experiencing task overlap. All library staff will need to be fluid, adaptable, and open to change. Library school curricula and workplace training need to incorporate the development of these competencies.

Quels sont les changements importants éprouvés par les bibliothécaires et les bibliotechniciens dans leurs rôles? Un sondage mené en février de 2014 a posé cette question aux bibliothécaires et aux bibliotechniciens dans tout le Canada. On a reçu huit-cent quatre-vingt-deux réponses des bibliothécaires, définis comme étant diplômés en MSIB, et les bibliotechniciens, définis comme étant diplômés d’un programme de deux ans en bibliotechnique. Les sondés devaient avoir travaillé au cours des deux dernières années dans ces fonctions et les étudiants d’un programme MSIB ou de bibliothéconomie/ sciences de l’information pouvaient aussi y participer. Les résultats suggèrent que les bibliothécaires et les bibliotechniciens perçoivent que leur rôle prend de l’ampleur et de la complexité, et que les lignes de responsabilité deviennent floues. La majorité des sondés ont indiqué qu’ils perçoivent un changement de leurs fonctions sur les cinq dernières années et ont fait des commentaires sur ce qui concerne ces changements. Il se pourrait que les fonctions des bibliothécaires et bibliotechniciens soient en train de se détourner de ce qui peut être vu comme traditionnel ou des responsabilités clairement définies, et les bibliothécaires et bibliotechniciens pourraient assumer les nouvelles tâches ainsi qu’éprouver le chevauchement des tâches. Tout personnel de la bibliothèque devra être souple, capable de s’adapter et ouvert aux changements. Les programmes des écoles de bibliothéconomie et de la formation dans le milieu du travail doivent intégrer le développement de ces compétences.

Keywords


librarians; library technicians; change; work responsibilities; bibliothécaires; bibliotechniciens; changement; responsabilités professionnelles

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DOI: http://dx.doi.org/10.21083/partnership.v10i2.3333

Copyright (c) 2016 Partnership: The Canadian Journal of Library and Information Practice and Research

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Partnership: the Canadian Journal of Library and Information Practice and Research (ISSN: 1911-9593)