Wikipedia Edit-a-thons: Thinking Beyond the Warm Fuzzies

Danielle Robichaud

Abstract


Wikipedia edit-a-thons represent a unique and fruitful avenue for galleries, libraries, archives and museums (GLAMs) to engage with new and existing segments of their user communities. Encompassing information and technical literacy skills development, the success of edit-a-thon campaigns, such the annual art+feminism events, demonstrate their utility and value as outreach initiatives. What is less clear are the logistical, ethical and professional development implications of hosting these events. Centering first-hand experience and concrete examples, this paper explores GLAM-based edit-a-thons through a practical and actionable lens. Topics covered include: what is required to successfully host an edit-a-thon; the importance of leading by example in a volunteer-reliant economy; and the transferable work skills gained by hosting and participating in edit-a-thons.

Des « édit-a-thons » (marathon d’édition de texte) sur Wikipédia offrent aux galeries, bibliothèques, archives et musées une façon unique et efficace d’interagir avec de nouveaux ou d’existants segments de leur communauté. En incorporant le développement de compétences techniques et informationnelles, le succès des édit-a-thons, tel que l’événement annuel art+feminism, démontre leur utilité et leur valeur comme initiative de sensibilisation. Toutefois, les implications liées à la logistique, l’éthique et au développement professionnel en tant qu’hôte de tels événements demeurent ambiguës. En s’inspirant d’une expérience unique et d’exemples concrets, cet article utilise une approche pratique et appliquée pour explorer des édit-a-thons au sein des galeries, bibliothèques, archives et musées. Les sujets abordés comprennent les éléments requis pour que les édit-a-thons connaissent un succès, l’importance d’être un exemple à suivre au sein d’une économie basée sur des bénévoles et les habiletés transférables acquises en étant hôte et en participant à des édit-a-thons.

Keywords


Wikipedia; digital outreach; archives

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DOI: http://dx.doi.org/10.21083/partnership.v11i2.3802

Copyright (c) 2017 Danielle Robichaud

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Partnership: the Canadian Journal of Library and Information Practice and Research (ISSN: 1911-9593)